Рације Вилијама Кушинга на реци Цапе Феар



Грубо, полетно ... и ефикасно
Млађахни Виллиам Цусхинг изнервирао је побуњенике смелим нападима на опасну реку Цапе Феар у Северној Каролини

Поручник америчке морнарице Виллиам Баркер Цусхинг извео је један од најневероватнијих подвига грађанског рата 28. октобра 1864, када је торпедним ланцем с малог отвореног чамца потопио озлоглашеног конфедерацијског овна Албемарлеа. Али тријумфу Албемарла наговештавали су је бројни други успеси дрског и брзог размишљања Кушинга. Две од тих ескапада догодиле су се у року од четири месеца једна од друге почетком 1864. године.



У фебруару 1864. Цусхинг - тада 21 година и најмлађи поручник у историји морнарице - додељен је Северноатлантској блокадној ескадрили са седиштем на ушћу реке Цапе Феар и добио команду над УСС Монтицелло . До тада је Северна Каролина, са својим бројним завојитим рекама и скривеним увалама, била једно од ретких места на којима су тркачи побуњеничких блокада још увек уживали у успеху. Њихова омиљена лука је био Вилмингтон, 28 километара унутрашњост од ушћа Рта Страх, река добро заштићена не само тврђавама и батеријама, већ и померањем струја, променом дубине, необележеним плићацима и мочварама и другим опасностима за пловидбу које би могле да дођу у опасност чак и искусни пилоти упознати са тим подручјем.

Убрзо по доласку 17. фебруара, Цусхинг је, веран својој репутацији независности и агресивности, изнео претпостављенима предлог да узме 200 људи и заузме Смитово острво, на ушћу реке. То би затворило један од два улаза преко којих су тркачи блокадом улазили у реку и стегнуло пролаз кроз други. Али Цусхингов надређени, капетан Бењамин Сандс, сматрао је план ризичним и ускратио му дозволу са досадном одговорношћу, не може да преузме одговорност. Као што је Цусхинг касније написао, ово ме је, признајем, испровоцирало и рекао сам вишем официру да то не само да могу, већ ако он жели да конфедерални генерал оде на доручак, довест ћу га. Затим је почео да поставља планове да уради тачно оно што је предложио.

Убрзо након заласка сунца 29. фебруара, Цусхинг је одвео 20 људи у два мала чамца и одвеслао неколико километара уз Рт Страх, поред пушака Форт Цасвелл и Форт Јохнстон, поред града Смитхвилле, где је Бриг. Генерал Лоуис Хеберт, заповедник Конфедерације тог подручја, створио је своје седиште.



Прикрадајући се Смитхвилле-у, Цусхингови пљачкаши окренули су се и приближили граду из супротног смера, тако да би свако ко би могао да посматра помислио да силази низ реку - и зато мора да буде пријатељски настројен. Након исплате на чамцима, Цусхинг је половину својих људи одвео у једносмјерни град. Ни ноћу није било тешко распознати његов распоред: продавница, штала, већа зграда која је била хотел. На крају улице тврђава би била зграда са уским прозорима. Хеберт би боравио негде у удобној кући. Али који?

Испред себе Кушинг је могао да види мрачну зграду у којој је горела велика ватра - солана. Двоје црнаца, несумњиво робови, седели су поред ватре. Где је генерал? Питао је Цусхинг. Један од људи водио је њега и два његова официра, заставник Ј.Е.Јонес и Мастер’с Мате В.Л. Ховортх, до куће са великом верандом.

Цусхинг се увукао на трем и тихо отворио врата. Лагано се пролазећи док су му се очи прилагођавале мраку, утврдио је да стоји у трпезарији, а затим у ходнику. Почео је да се пење степеницама кад је одоздо зачуо тресак, а Ховортх га је позвао. Цусхинг је пожурио натраг у трпезарију, где му се супротставио крупан човек у ноћној капици, столица подигнута изнад главе. Поручник је ударио мушкарца у лице, касније се присећајући да сам га у трену имао на леђима са револверском њушком у сљепоочници и руком на грлу.



Али након што је запалио шибицу, Цусхинг је сазнао да човек на поду није Хеберт већ капетан Патрицк Келли. Генерал је отпутовао у Вилмингтон пре неколико сати, а бука коју је Цусхинг чуо био је звук Адј-а. Генерал В.Д. Хардман неспретно је побегао кроз прозор. Ускоро би кренули војници из Конфедерације.

Цусхинг је бацио Келли гаће и махнуо му према вратима. Тада су три официра Јенкија, побуњенички капетан и два роба који су се возили бродом од слободе брзо кренули ка реци. Иза себе, Кушинг је могао да чује узвике узбуне док су побуњеници испуњавали улицу, али попут старог господара са наочарима на челу, [гледали су] свуда, али на правом месту. Враћајући се својим чамцима, Цусхингова странка била је на пола пута кући пре него што су конфедералци у Смитхвиллеу запалили сигналне пожаре како би упозорили друге базе на реци да су Ианкеес у том подручју. У један [ујутро], написао је Цусхинг, био сам у својој кабини, дао сам побуњеничким сувим чарапама и чашу шерија, насмејао му се и ставио га у кревет.

Келли није могла дуго спавати; Цусхинг га је пробудио за доручак на броду заповедника. Тог поподнева поручник је под заставом примирја послао заставника Јонеса у Смитхвилле у потрази за одећом и новцем како би Келли-ин боравак у северном затвору учинио угоднијим. Заставник Јонес одведен је команданту тврђаве, пуковнику који се такође звао Јонес. После разумљиво незгодног почетка, пуковник Конфедерације Јонес показао је своју спортску страну. То је била проклето сјајна ствар, господине! прокоментарисао је. Њих двојица наставили су љубазно ћаскање, на крају чега је заставник Јонес послао писмо Цусхинга генералу Хеберту:

Драги мој генерале:
Дубоко се кајем што нисте били код куће кад сам звао.
С поштовањем,
В.Б. Цусхинг.

После те авантуре, адмирал Самуел Лее, шеф ескадриле, дао је Цусхингу независну команду да лови тркаче који су у блокади. Испоставило се да је, међутим, губљење времена оно што је требало да буде идеалан задатак. За пет недеља Цусхинг је заробио ништа више од напуштене британске шкуне пуне трулих кокоса и банана.

Затим у ноћи 6. маја, ЦСС Ралеигх , гвожђе саграђено у Вилмингтону, изронило је из реке и напало флоту Уније. Изненадни напад покренут је након што су конфедерални инспектори открили да је још један гвоздени заснован на реци, Северна Каролина , био је проткан бродским црвима и прогласио га нездравим. Ралеигх Командант је свој брод лансирао у борбу јер није желео да ризикује да претрпи исту пресуду, иако његово пловило никада није било пројектовано да ангажује непријатеља у отвореним водама.

Ралеигх није успео да се затвори на савезне бродове и случајно се парао око ескадриле која је блокирала, пуцајући повремено, а да никада није пронашао мету. Током забуне, тркач блокаде испарио се савезним линијама, али у супротном није направљена штета. У зору се Ралеигх вратио у Нев Инлет, а затим је нестао преко шанка натраг на реку.

Цусхинг је сада предвидео нову мисију: хватање Ралеигх . Осећам се веома лоше због афере, господине, написао је адмиралу Лију у мелодраматичном писму 9. маја и дао би свој живот да сам имао моћ да изразим своје високо поштовање према вама и част службе ангажујући се непријатељске посуде. Ако буду тамо кад стигнем, користићу Монтицелло као ован, и прећи ће преко ње или до дна. ’’ Лее је убрзо подржао идеју.

Цусхингов први корак био је извиђање његовог противника. Увече 23. јуна, Цусхинг, Јонес и Ховортх, као и 15 добровољаца наоружаних стрељачким оружјем и огрлицама полетели су у секачу како би пронашли Ралеигх . Улазећи у реку са пригушеним веслима, прошли су поред тврђаве Цасвелл и осталих спољних батерија, не угледавши гвоздене. Иако се Цусхинг надао да ће брод чекати, утврдио је да то заправо није важно. Био је спреман да весла до Вилмингтона ако је морао.

Федерали су превалили првих 12 миља - близу половине 30 која се ширила између лучког града и места укрцавања - напола скривени сенкама. Када су прошли Форт Андерсон, међутим, нашли су се при пуној месечини, имајући у виду стражаре који су одмах запалили сигналне ватре и пуцали у њих. Прво је Цусхинг окренуо чамац и веслао косо, правећи се да се повлачи, али чим је облак клизнуо испред месеца, поручник је наставио свој северни пролаз. Иза њих се гужва наставила, док су конфедералци тражили нешто чега више није било.

До зоре, припадници Уније били су седам миља јужно од Вилмингтона када су се извукли на обалу и сакрили усред густе мочварне траве и мачева. Провели су дан одмарајући се и посматрајући; Цусхинг је избројао девет пароброда који су крстарили поред њих, од којих су три трчала у блокади. Касније су видели Иадкин , водећи брод официра заставе Вилијама Линча, заповедника свих морнаричких бродова Конфедерације у области Вилмингтон.

Цусхинг је мислио да ће једном кад падне ноћ одвести људе до Вилмингтона и истражити његову одбрану. Баш кад су се спремали укрцати, два мала чамца су се појавила наоколо грлећи обалу. Испоставило се да је то била само рибарска забава - али она са неким важним вестима: Ралеигх потонуо дан након дивље вожње, насукавши се на високој води. Како је плима падала, њено дно се отворило. Сада је то била безуба олупина.

Цусхинг није показао никакво разочарање, закључивши да је следећа најбоља прилика да се направи зло у непријатељском дворишту. Са рибарима као водичима, Јенкији су кренули даље на север, према Вилмингтону. Цусхинг је успео да каталогизира градску одбрану - земљане радове, пушке, шиљке са гвозденим врхом, укупно три прстена препрека, потпомогнуте батеријом од 10 поморских топова. У мочвари Ципресс лоцирали су Мотт’с Цреек и сакупили плитки поток до тачке на којој га је прелазио пут брвна. Ишли су овом неравном стазом око две миље док није пресекао окретницу, коју је један од рибара идентификовао као главну везу између Форт Фисхер и Вилмингтон. Лежећи у некој високој трави, чекали су. Поручник је претпоставио да ће се на крају појавити нешто што вас занима.

Кад је нешто пре поднева прошао ловац, морнари су га заскочили. Брзо су сазнали да је он у ствари власник продавнице смештених робе удаљене око километар. Пре него што су могли даље да га испитују, појавио се коњаник - војник који је носио поштанску врећу. У лице осам или девет мушкета и пиштоља, човек је сјахао и предао своју поштанску торбу у којој се испоставило стотине писама пуних података о величини гарнизона у Форт Фисхер, стању залиха и распоређивању оружја. .

Убрзо се расправа окренула храни, а Ховортх је предложио одважни план. Узео би курирски капут, капу и коња и отишао у ловачку продавницу, недалеко. Испирао се са новцем Конфедерације извађеном из поштанске вреће, и набавио би залихе за групу.

Док је Ховортх ишао у куповину - на крају се вратио са пилетином, млеком и боровницама, укусним пикником који, према Цусхинг-у, није могао да се побољша у Сецесхији - Цусхинг и његови људи наставили су да задржавају пролазнике и на крају су их задржали 26 људи. Цусхинг је претпоставио да ће тамо седети све док не наиђе поподневни поштар који је возио за Форт Фисхер, јер би вероватно носио најновије новине, увек добар извор обавештајних података. Али курир је очигледно прво видео Цусхингове људе, јер је нагло окренуо коња и почео да галопира натраг према Вилмингтону. Цусхинг га је прогонио две миље, али га никада није сустигао.

Једном када је поштар стигао до Вилмингтона, Цусхинг је схватио да ће власти Конфедерације сазнати за његов налет. Побуњеници горе-доле низ реку били би у стању високе приправности.

Цусхинг је наредио да се пресече телеграфска жица и затим извео групу из мочваре. На реци је своје заточенике укрцао у кануе који су потом били везани за задњи део његовог секача. Око 19 сати. Цусхингова мала флота упутила се на острво које је окупирало светионик у реци, где је поручник Уније планирао да напусти затворенике, уверен да ће ускоро бити спашени. Али кад су стигли до острва, на помолу се појавио пароброд, наизглед кренуо према њима. Цусхинг и његови људи сакрили су се иза чамаца; нису откривени, али брзо се предомислио шта да ради са својим затвореницима, одсецајући их у кануима без једра и весла. Док су спашени, претпоставио је, све вести које би могли пренети о јуришницима Јенкија више неће бити фактор.

Док је резач Унион у предвечерје кренуо ка ушћу реке, претекао је мали чамац, на коме су била четири морнара и две жене. Цусхингов чамац је већ био преоптерећен, али осећао се примораним да одведе шесторицу у заробљеништво. Затвореници су се брзо изругивали Цусхингу, говорећи му: Тамо вас траже чамци. Никада нећете проћи Федерал Поинт. У чамцу вас чека 75 војника.

Месец је у то време излетео, јасно осветљавајући мали чамац у широкој, празној реци, али Цусхинг је био уверен да му је плима и даље наклоњена. Закључио сам да храбро повучем за шанк, касније је известио, прекршио чувар-чамац, користио нарезе и револвере и на тај начин лебдио поред батерија, јер не би пуцали на своје људе. Али само пет минута након што је кренуо на канал, његов план је пропао; испред њих се назирао велики чамац, сигурно довољно велик да прими 75 војника. Предаја није долазила у обзир. Одлучили смо да надмудримо непријатеља или да се боримо против њега.

Избори се чинило се највероватнијом опцијом. Цусхинг се затворио на 20 метара од брода, у намери да га набије, када је видео да су се три додатна чамца извукла из шипке на левој, а затим још пет с десне стране. Превише их је, схвати Цусхинг, надвладати.

Брзо је усмјерио чамац удесно, према западном бару. Његови људи су се чврсто и савршено ускладили, отварајући драгоцен простор између себе и својих прогонитеља. Изненађени побуњеници петљали су веслима и губили време окрећући се. Да су размислили на тренутак, можда би схватили шта је Цусхинг већ смислио: Тог јутра неће моћи побећи кроз западни бар. Пухао је јак југозападни ветар који би пролаз испунио прекомерним прекидачима да би их савладали. Оставио би га тамо, а његови људи напрезали би весла, а његов преоптерећени мали чамац била је савршена мета за пушке Форт Цасвелла.

Али прогонитељи побуњеника јурили су чамац Јенкија - и постајали све збуњенији кад је нестао. Крећући са плимом у правцу Смитхвилле-а, Цусхинг је известио, ... мојим триком вођења резача како не би одражавао месечеве зраке, узроковао је да је главна линија непријатељских чамаца изгубила из вида у набрекању.

Конфедералци су сада јурили нешто што више нису могли да виде. Цусхинг је непрестано тражио да искористи отвор, и док је осећао привлачност плиме и струје испод себе, схватио је нешто важно: био је на месту у каналу где се плима поделила. Један канал је водио назад до тврђаве Цасвелл, близу места где је његово путовање започело, а један канал је водио поред Форт Фисхер до Атлантика. Цусхинг је позвао још један брзи заокрет, а секач је ухватио канал до тврђаве Фисхер; његови људи су тада веслали као да су опседнути.

Остављајући бродове Конфедерације који се боре да се окрену, брод Унион је пуцао напред. Ношен струјом, почео је да отвара удаљеност од побуњеничке флотиле - 30 јарди, 50 јарди, 100 - све само што није нестајао на хоризонту. Уследило је коначно забијање у прекидаче код Царолине Схоалс да би се осујетили топници у Форт Фисхер, а експедиција је била готова. Цусхинг поздрави пароброд Цхерокее , који је одвукао мали чамац до Монтицелло . Средином поподнева јуришници Ианкее-а поново су били у својим креветима, укључујући Цусхинга, који је 68 сати остао без сна.

Цусхингов препад на Смитхвилле је сигурно био одважан. Вратио је драгоцене обавештајне податке који би утицали на операције Уније у Северној Каролини до краја рата. Још важније, његов извештај о његовим авантурама помогао је убедити претпостављене да је млади поручник Цусхинг врло посебан таленат - довољно посебан да преузме гвоздене Албемарле , насилник реке Роаноке из Конфедерације.

Јамие Малановски је аутор књиге Командант Вилл Цусхинг: Даредевил херој грађанског рата. Писе из Бриарцлифф Манор, Н.И.

Свеже Мисли

Категорија

  • Математика И Статистика
  • Таблете
  • Лепоте
  • Рецоммендед