Масакр у Малмедију током битке код испупчења



Диван белгијски град Малмеди заувек ће бити повезан са најзлогласнијим масакром америчких трупа у Другом светском рату. Па ипак, али због присуства тамошњег дописника Ассоциатед Пресса почетком јануара 1945., сумњиво је да би овај страшни инцидент икада постигао међународну репутацију. „Нацисти су окренули митраљезе на војним заробљеницима, написао је Хал Боиле у свом јануару 1945. године Звезде и пруге чланака, а из тог првог графичког приказа настало је мноштво књига и чланака о такозваном покољу Малмедија. Неколико ових рачуна се заснива на чињеницама, а већина је украшена и нетачна.

Мало је вероватно да ћемо икада сазнати тачан след догађаја на раскрсници Баугнез, близу Малмедија, 17. децембра 1944, или разлоге за њих. Тајна је кривих и мртвих. Ипак, познате су многе поткрепљене чињенице и пажљива анализа тих чињеница може нас приближити истини о ономе што се догодило.

16. децембра 1944. године, на дан када је започела велика офензива на Ардене Адолфа Хитлера, капетану Леону Сцарбороугху, официру који командује батеријом Б 285. пољског батаљона за посматрање артиљерија, речено је да се његова батерија пребацује из ВИИ корпуса у ВИИИ корпус у 06:00 сати. следећег дана и да треба да се јави у своје ново седиште у Сент Виту у Арденима. Пре него што је напустио Сцхевенхутте, близу Аацхена, Немачка, Сцарбороугх је поручнику Ксидзек-у, његовом извршном официру, наложио да 17. пресели јединицу у ново подручје. Сцарбороугх је са собом повео пет чланова батерије. Камион за маркирање руте којим је заповедао поручник Гиер требало је да пређе батерију за око два сата са још петорицом људи.



По доласку до артиљеријског штаба ВИИИ корпуса у 09:00 17. јула, Сцарбороугху је речено да се пријави код 16. теренског опсерваторског батаљона ради прегледа и других података који се односе на његово ново подручје деловања. Тада је требало да се јави у артиљеријски штаб 4. пешадијске дивизије у Луксембургу. Оставио је упутства за преусмеравање батерије да би му се придружио.

Батерија Б напустила је Сцхевенхутте у 08:00 17. јула. Конвој се састојао од 30 џипова, носача оружја и камиона тешких две и по тоне, а био је подељен на две серијске публикације - прву је водио поручник Виргил Лари, а другу поручник Перри Реардон. Из непознатих разлога, извршни официр батаљона, капетан Рогер Миллс, пратио је батерију и путовао у главном џипу са Ларијем. Двојица других чланова штаба батерије, технички наредник и медицински каплар, такође су били везани за батерију Б. Зашто је Лари, а не поручник Ксидзек водио конвој, мистерија је. Ксидзек је путовао једним камионом на зачељу колоне.

Почетни део путовања лежао је кроз Еинаттен и Еупен, а затим је, северно од Малмедија, батерија прошла кроз Баракуе Мицхел, високо мочварно подручје које је било одређена зона пада за немачку падобранску операцију дизајнирану да поремети америчко појачање са севера. Ова операција, позната као Хватање , заповедао је познати пуковник Фриедрицх вон дер Хеидте. Жалосно је иронично да су падобранци слетели како је планирано и да се нису расејали по широком подручју, батерија Б била би присиљена да крене другим путем и да се масакр никада не би догодио. Каква је била, батерија је око 1215. године без инцидената стигла до Малмедија и пронашла разне серијске емисије Борбене команде Р 7. оклопне дивизије како прелазе град од севера према југу на путу за Сент Вит. Камион за обележавање руте батерије Б већ је прошао.



На источном крају Малмедија на главном путу Н-23 Ст. Витх, водећи џип зауставио је инжењер, потпуковник Давид Пергрин. Његов 291. инжињеријски борбени батаљон био је стациониран у том подручју од почетка новембра, и док је већина трупа у Малмедију искочила на запад уочи немачке офанзиве, Пергрин је одлучио да остане и брани витални путни центар до појачања могао стићи. Имао је на располагању само једну чету инжењера. Остатак његовог батаљона расуо се по северним Арденима на различитим дужностима зимовања. Његови апели за појачање налетели су на глуве уши.

Пергрин није имао представу о размерама непријатељске снаге, али једна од његових сопствених џипских патрола упозорила га је да се немачка оклопна колона приближава подручју југоисточно од Малмедија. Због тога је упозорио капетана Милса и поручника Ларија да не наставе у том правцу, и саветовао их је да се окрену и оду до Светог Витха преко Ставелота, Троис Понтс-а и Виелсалма. Али артиљеријски официри нису хтели да слушају. Имали су наређења, место на одређеној рути и, можда најважније од свега, знали су да су двојица мушкараца са камионом за обележавање рута били даље том рутом и да су требали да их покупе. Игноришући Пергриново упозорење, батерија је наставила својим путем. Међутим, четири возила у задњем делу конвоја нису одмах кренула за њима. Због болести каплара који је имао тровање храном, Ксидзек се у аутомобилу команданта батерије, камионима за одржавање акумулатора и жичаним возилима и камионима маркера рута преусмерио у 44. болницу за евакуацију у Малмедију ради пружања медицинске помоћи. Ова четири возила превозила су укупно 27 људи.

Преко конвоја батерије Б на Н-23 била је хитна помоћ 575. Хитне помоћи, која се након посете 44. евакуационој болници вратила у своју базу у Ваимесу. Следила су још четири возила хитне помоћи, три из 575. и једна из 546. чете.



Спој Н-23 и Н-32, на мање од две миље југоисточно од Малмедија, локално је био познат као Баугнезова раскрсница. Пошто је био спој пет путева, Американци су га назвали Фиве Поинтс. На раскрсници путева, око поднева 17. децембра, стајао је батерија Б и војни полицајац чији је задатак био да усмерава преостале серијске публикације 7. оклопне дивизије. Једине зграде у близини раскрснице у то доба биле су кафић Бодарве, на југозападној страни чвора са две фарме иза њега, друга фарма на северној страни и две мале куће на источној страни Н-23 - једно 150 метара а друга нешто више од пола миље јужно од Пет тачака.

Отприлике 1245. војни полицајац и маркер руте махнули су Миллс-ом и Лари-јевим џипом кроз Фиве Поинтс у правцу Лигнеувилле-а и Ст. Витх-а. Видљивост је била добра, температура нешто изнад нуле и на тлу није било снега, осим слабог покривача на местима недирнутим сунцем. Убрзо након овога, са оловним џипом на око пола миље јужно од раскрснице и последњим возилом батерије тик до кафића Бодарве, колона је била под ватром два немачка тенка на око 800 до 1.000 метара источно од ње. Ови тенкови су били поента Кампфгруппе (КГр.) Пеипер, водећа формација 1. СС Панзер дивизије Леибстандарте Адолф Хитлер. Ова подела, премијер у оружје СС, заједно са својим близанцем, 12. СС Панзер дивизијом Хитлерјугенд , добио је част да предводи напад Шесте панцер армије према реци Меусе. Они су били једине формације у Оружане снаге да поднесе вођа Име и уживали су застрашујућу репутацију - обојица су већ били оптужени за разне ратне злочине и за хладнокрвно убијање затвореника.

Командант КГр. Пеипер је био СС потпуковник Јоацхим Пеипер, бивши ађутант Хајнриха Химлера и носилац Витешког крста са храстовим лишћем. Служећи у Француској и на Источном фронту био је словио као бриљантни војник и заповедник, али је овог дана био уморан и фрустриран. Због оштријег од очекиваног противљења америчке 99. пешадијске дивизије против формација којима је наређено да створе празнину за његових 117 тенкова, 149 оклопних транспортера, 24 артиљеријска оруђа и неких 40 противавионских топова, већ је каснио више од 12 сати . Пеипер је до сада претрпео неколико жртава, али његов оловни елемент, под командом СС поручника Вернера Стернебецка, смањен је са својих првобитних седам тенкова и вода инжењера у половичним стазама на два Панзеркампфваген (ПзКв.) Мк. ИВ резервоари и два полупута.

Док се Стернебецк кретао на север путем од Тхиримонт-а до Багателле-а на Н-32, видео је конвој батерије Б како се креће према југу Н-23 лево од њега. Била је то привлачна мета, а он је одмах отворио ватру сопственом 75-милиметарском пушком и наредио свом пратећем тенку да учини исто. Сваки тенк је испалио око пет или шест метака, а затим се, по Пеиперовом наређењу, кретао што је брже могуће до Багателле, где су скренули лево и наставили до Фиве Поинтс, а затим поново скренули лево на Н-23. Тамо су се суочили са напуштеним возилима америчког конвоја - неки су горели, неки су пуцали, други у јарак или су се сударили. Тачан број возила дуж пута није познат, али су многи били довољно способни за употребу од стране Немаца након инцидента.

Након скретања на ПзКв Н-23 Стернебецк. Мк. ИВ се кретао према југу, гурајући напуштена возила и пуцајући из својих митраљеза у јарке у које се склонила већина Американаца. Стернебецк је рекао аутору да је то учинио да подстакне ГИ да се предају, а пошто Американци нису располагали тешким оружјем, тактика је убрзо успела. Потом је махао руком на уобичајени начин да наговести Американцима који се предају да ће кренути назад путем према Пет тачака и зауставио је свој тенк у близини главе конвоја да сачека даље наредбе. Нису дуго чекали. Пеипер је био бесан због кашњења које је инцидент изазвао и, након што се пребацио на пола стазе свог команданта пешадије, одвезао се до Стернебецка и наредио му да несигурно крене према Лигнеувиллеу. Затим, заједно са ПзКв. Мк. В резервоар Пантер и полугусеци 11. СС Панзергренадиер Компаније, Пеипер је кренуо за Стернебецком. Време је било око 1330 сати.

Док су се преживјели из батерије Б окупљали на пољу непосредно уз, и јужно од кафића Бодарве, три камиона из чете Б 86. инжињеријског батаљона дошла су на брдо од Малмеди-а и, након заустављања иза санитетских возила на задњем дијелу батерије Б, пуцали су Немци. Петорица мушкараца у овим камионима успели су да побегну, иако је један од њих рањен, а шести заробљен.

Последња четири возила батерије Б под командом Ксидзека, након што су оставили болесног каплара, такође су се приближила Баугнезу у то време, али су чули пуцњаву и схватили да упадају у невољу. Ксидзек се мудро окренуо и вратио се у Малмеди без губитка.

Отприлике до 1400. године кафана је на терену окупила 113 Американаца. Обухватили су 90 припадника 285. осматрачког батаљона поља (сви осим тројице из батерије Б), 10 мушкараца из пет амбуланти, војни полицајац који је био на дужности у саобраћају на пет пунктова, инжењер 86. батаљона и 11 мушкараца заробио КГр. Пеипер пре него што је стигао до Баугнез-осморице из 32. оклопно-извиђачког батаљона, два из 200. пољског артиљеријског батаљона и наредника из 23. пешадијског пука.

Поред ових 113 затвореника, још 26 мушкараца било је укључено у овај трагични састанак са КГр. Пеипер. Највише среће имало је пет чланова батерије Б који су успели да побегну са предње стране конвоја и још један из последњег камиона који се успео сакрити док није успео да безбедно побегне. Још четворица, плус тројица из 32. оклопног извиђачког батаљона, били су приморани да возе нека од употребљивих америчких возила за Немце и постали су ратни заробљеници. Међутим, 11 мушкараца из батерије Б погинуло је или током почетног сукоба или у непознатим околностима - њихова тела нису пронађена до фебруара и априла 1945. - а поред тога, двојица мушкараца из 197. противавионског артиљеријског батаљона убијена су када је њихов џип, који био претпоставља се испред конвоја батерије Б, налетео на возила Стернебецка, источно од Пет тачака. Према речима младог белгијског дечака који је био сведок инцидента, у њих је хладнокрвно пуцано након што им је наређено да изађу из јарка у којем су се скривали.

Отприлике 1415. војници КГр. Пајпер је отворио ватру на америчке затворенике у пољу поред кафића. Читава епизода трајала је не више од 15 минута. Док се одвијала пуцњава, возила Кампфгруппе наставио да вози поред Н-23. До 1500. Баугнез је био тих, а недуго након овога, а сигурно и пре 1600 сати, 61 Американац који је некако још увек био жив у пољу смрти поред кафића покушао је да побегне. На несрећу, у близини је још било неколико Немаца који су отворили ватру док су избегли трчали на запад и северозапад. Најмање 15 је убијено. Још троје је умрло касније, а једно више никада није виђено.

Потпуковник Пергрин, који је стајао испред свог седишта у кући на истоку Малмедија, чуо је пуцњаву Стернебекових тенкова и претпоставио је да је она мала опрема ФАОБ-а сигурно налетела на ту колону немачких тенкова. Негде око 1500. године одлучио је извршити извиђање према Баугнез-у како би истражио буку. Прошавши кроз једну од осам блокада путева које су његови људи монтирали на све прилазе Малмедију, Пергрин и један од његових наредника сјахали су са свог џипа код Геромонта и наставили пешице у правцу југа. Изненада су наишли на тројицу избеглих из Пет тачака. Били су хистерични и стално су викали: Немци су све побили! Пергрин их је пребацио натраг у Малмеди, а 1640. године послао је поруку главном инжињерском официру у штабу Прве армије рекавши да је у близини Малмедија било неке врсте масакра америчких затвореника.

Тела оних који су умрли на Пет тачака 17. децембра лежала су у оном што је од тог дана до 14. јануара 1945. постало виртуелна ничија земља. Упркос чињеници да су многи преживели имали јасне доказе да се догодио некакав масакр , Американци нису покушали да поврате тела пре него што је 30. пешадијска дивизија повратила то подручје.

Необичном чудом судбине, једна од инжењерских компанија Пергрина, која је уз помоћ детектора мина открила завејана тела 71 жртве масакра. Тада су, између 14. и 16. јануара, мајор Гиаценто Морроне, капетан Јосепх Курцз и капетан Јохн Снидер, сви лекари у 44. евакуационој болници, извршили обдукције на телима која су била смрзнута и у потпуности одевена по доласку у болницу. Велика већина још увек је имала прстење, сатове, новац и друге драгоцености, што је у супротности са изјавама већине преживелих који су рекли да су им Немци украли све што им вреди пре него што су их одвели на терен. Анализа извештаја, која су сва изузетно узнемирујућа за читање, показује да су 43 тела имала прострелне ране у главу, најмање три су претрпела тешке ударце у главу, троје је згњечено, двоје је пре тога добило неки облик прве помоћи смрт, а деветорица су још увек имали руке подигнуте изнад главе. Треба напоменути, међутим, да је и пре и током америчког напредовања из Малмедија у јануару 1945. године артиљерија са обе стране погодила подручје Баугнез, а обдукције потврђују да је најмање 15 тела погодило фрагменти гранате и минобацача након смрт. Такође постоје докази који показују да су у најмање пет случајева очи извађене из дупља - а у једном случају извештај сугерише да је човек још увек био жив када се то догодило. Иако је све могуће, чини се мало вероватним да би чак и најразвратнији или полудели војник извршио такав поступак и, као што се често дешава када тела дуго остају на отвореном, вране или сличне птице грабљивице били су вероватнији кривци. Оно што је сигурно је да су страшне и обично фаталне повреде нанесене жртвама из непосредне близине.

Данас на белгијском споменику на раскрсници Баугнез има 84 имена. Неки су погрешно написани, а име војника Луиса Ваира грешком је избрисано пре неколико година. На спомен обиљежју се појављује име војника Делберта Јохнсона из 526. оклопно-пјешадијског батаљона, али и ово је грешка - он није био присутан на Пет тачака 17. децембра, али је убијен на истом подручју током напада на Хедомонт 3. јануара , 1945. Није изненађујуће, када је његово тело пронађено 14. јануара, претпостављало се да је он жртва масакра. Ова грешка и чињеница да су мушкарци из седам јединица, осим 285. осматрачког батаљона терена, пронађени са Пет тачака, довели су до сугестије да су америчке власти намерно на терен поставиле тела која нису повезана са овим инцидентом након 17. децембра. низа лажних аргумената које су нацистички апологети изнели током година у својим напорима да докажу да се није догодио масакр или да су, у најмању руку, Американци покушали да инцидент изгледа много гори него што је заиста био.

Масакр у Малмедију и данас изазива толико аргумената колико и током наредног суђења за ратне злочине у Дацхауу 1946. Већина Американаца сматра да је то вероватно био смишљени чин или у најбољем случају подстицај пуцања у безбраничне људе. Они Немци који су били умешани и други који се занимају за ту аферу, као и разни нацистички амерички и европски писци, природно покушавају да пруже неку врсту оправдања за пуцњаву.

Двадесет и један амерички преживели дао је изјаве америчким властима у Малмедију 17. децембра, истог дана када је извршен масакр, и следећег дана - много пре него што је постојала било каква могућност тајног договора или било коме убацивања идеја у главе. Сви су испричали суштински исту причу: Након предаје немачкој оклопној колони и разоружања, окупљени су у пољу јужно од раскрснице. Немци су потом на њих отворили ватру из митраљеза и пушака. У већини случајева преживели су поменули два хица из пиштоља пре него што је почело главно пуцање. Рекли су да су војници тада улазили на терен и пуцали у свакога ко је показивао било какве знаке живота, а да су многа тела ударана ногама или гурнута како би добили одговор. Након тога, немачка колона је наставила да вози поред, док су неке од екипа возила пуцале у тела која су лежала на терену. Сви преживели, осим једног, инсистирали су на томе да није било покушаја бекства пре него што су Немци отворили ватру и да је покушај бекства наступио у много каснијој фази када су мислили да су Немци напустили то подручје.

Интересовање медија за аферу, нарочито у каснијим годинама, довело је до тога да ову релативно једноставну причу улепшају чак и неке од жртава. Један преживели рекао је аутору 1989. године да је видео СС генерала Јосефа Сеппа Диетрицха, команданта Шесте панцер армије, како гуском корача поред поља масакра док су тамо стајали Американци. А једини преживели официр, Виргил Лари, говорио је о тенковима Тигар, 88-милиметарским пушкама и великом броју тенкова присиљавајући његове људе да се предају. Таква претеривања неизбежно су играла на руку онима који су желели да баце сумњу на изворну верзију догађаја преживелих.

Осим неких мањих недоследности, попут поручника Ларија који је 18. децембра рекао да је након бекства са терена камионом ушао у Малмеди, али је касније своју причу променио у две белгијске жене које су му помогле да пешице стигне уз помоћ импровизована штака, једина стварна тачка спора је да ли је било покушаја бекства због којих су Немци могли да отворе ватру или не.

Сам Пеипер је, како је раније речено, наводно напустио подручје Баугнез пре почетка пуцњаве. После рата описао је како је видео три групе Американаца пре него што је прешао у Лигнеувилле - оне подигнутих руку, оне који су лежали на земљи и у јарку или мртви или се претварали да су мртви, и трећу групу која је након претварајући се да је мртав, устао је и покушао да потрчи у оближњу шуму. Рекао је да су његови људи испаљивали хице упозорења на последње две групе.

Већина немачких апологета, а сигурно и многи бивши чланови Леибстандарте , претплатите се на објашњење Пејперовог ађутанта Ханс Грухлеа, који је рекао да је између Стернебецка и командне групе која је напуштала Баугнез и доласка првих елемената главног дела Кампфгруппе . За то време Американци су били препуштени сами себи и, пошто нису марширали према истоку, као што би се очекивало од нормалних ратних заробљеника, новопридошли елементи су их одвели у борбену јединицу и отворили ватру. Међутим, како је Грухле могао знати шта се догодило тог трагичног поподнева, мистерија је јер је он наводно путовао у или близу задњег дела колоне!

Временом је и ова прича била улепшана до тачке када су предани Американци, након што су повратили оружје, заправо отворили ватру на главнину трупа Кампфгруппе. Тешко је схватити како тобоже интелигентни људи могу изнијети теорију да би зелени и престрављени војници који су се већ предали узели пушке и пиштоље - нису имали ништа веће - што је очврсли Ваффен СС-овци оставили да леже, како би ангажовали тенкове и пола стаза.

С друге стране медаље, многи Американци подржавају теорију да су издата наређења на највишем нивоу да се не смеју узимати амерички затвореници и да се офанзива изводи у таласу терора. Ова последња тачка је тачна. Хитлер је те речи употребио у обраћању својим старијим командантима само четири дана пре напада. Међутим, чињеница да су Пеиперови људи послали десетине затвореника у позадину на уобичајен начин током њиховог напредовања раније 17. оспорава теорију забране забране и покушаји Американаца да изведу писане доказе о таквом наређењу за употребу у Дацхауу суђење за ратне злочине није уродило плодом.

Мора се приметити да су се Пеиперови људи суочили са врло стварним проблемом када су одлучивали шта да раде са великим бројем затвореника одведених у област Баугнез. Према свим немачким извештајима, Пеипер је журио да дође до Лигнеувилле-а и заузме тамошње седиште САД-а, а остатку Кампфгруппе-а наредио је да га што пре прате. Суочени са све већим кашњењима и бесним заповедником, шта су они са раскрснице радили са затвореницима? Оклопне колоне нису имале резервну радну снагу за чување ратних заробљеника, а ниједна од следећих пешадијских формација није била у близини Пет тачака у то време. Више од 100 мушкараца, чак и ако су се предали и разоружани, не могу дуго бити препуштени сами себи. Нити им се могло наредити да крену у марш назад у заробљеништво, као што је то уобичајено у таквим околностима, јер је постојао једноставан географски проблем. Пеипер је продро кроз америчке линије на врло уском фронту - једном путу - и то је значило да је, што се тиче Немаца, непријатељ лежао дуж Н-23 на северозападу Малмеди-а, Н-32 на североистоку у Ваимес-у и Н-23 на југу у Лигнеувиллеу. Стога није било пута којим би затвореницима могли наредити да крену. И било је више него могуће да се америчке борбене јединице сваког тренутка крену јужно од Малмедија.

Комбинација свих ових фактора - љутити СС-ов потпуковник у журби, без резервних људи који би чували затворенике, без лако доступног пута ка позадини и могућности доласка америчких борбених трупа у било ком тренутку - мора да је створила сценарио ноћне море за одговорни официр. Стога је сасвим могуће да је одлучио да из своје дилеме изађе на најједноставнији и најпрактичнији начин издајући наређење да пуца у затворенике. И сигурно је могуће да је и сам Пеипер дао такву наредбу пре него што је кренуо даље. Али да није Пеипер, ко је могао бити? Међу присутнима у Баугнез-у у релевантно време постоји неколико могућности: мајор Вернер Поетсцхке, командант Пеиперовог 1. СС танковског батаљона; Поручник Ерицх Румпф, командант 9. СС Панзер Пионеер сатније; Поручник Франз Сиеверс, командант 3. СС пионирске чете; и, с обзиром на његове касније изјаве о догађајима на раскрсници путева, било би неразумно искључити Пеиперовог ађутанта Грухлеа. Чак постоје и неки, попут поручника Фридриха Христа, команданта 2. СС Панзер чете и наредника Беутнера из 3. СС Пионира, које су касније њихови другови оптужили да су наредили да отворе ватру на затворенике.

Али шта је са могућношћу да су Немци отворили ватру на затворенике јер је било покушаја бекства? Напокон је легално пуцати у ратне заробљенике који беже, а постоје докази који подржавају ову теорију. У октобру 1945. године, један од преживелих Американаца, у заклетој изјави коју је потписао један од главних тужилаца, поручник Рапхаел Сцхумацкер, а сведочио је наредник Франк Холтхам, рекао је: Одлучио сам да покушам да побегнем и полако сам корачао према северу, али након што сам стигао мали земљани пут или трака одлучио је да не прелази траку или да је заобилази. Наредник Стабулис, Флацк и ја били смо заједно на овом предлогу. Окренули смо се, полако корачали кораком .... Група војника преда мном стајала је мирно, а ја сам полако корачао према југу према огради на јужном крају поља, мање-више користећи мушкарце испред као прикривање. Знам да су наредник Стабулис и Пфц Флацк били иза мене. Отприлике две трећине пута према огради више није било мушкараца који би могли да прикрију па сам, кад сам стигао до ове тачке, потрчао према огради што сам јаче могао, провукао се кроз њу и скренуо удесно и кренуо према шуми западно од поље најбрже што сам могао. На мене је отворена митраљеска ватра, али имао сам среће да стигнем до шуме без поготка, а пар дана касније покупио ме је 30. дивизион .... Хтео бих да додам то чим сам изашао иза гужве на чистину и кренули према јужној огради, испаљена су два појединачна хица, који су по мом мишљењу били или пиштољ или пушка.

Флацково тело пронађено је на терену са рупом од метка у глави. Стабулисово тело пронађено је тек 15. априла 1945. године, али пошто је било више од пола миље јужно од поља, његова почетна понуда за бег је вероватно била успешна.

Стога би се чинило да је било најмање једног успешног бекства са терена пре него што је почело главно пуцање, поред петорице људи који су се побегли са предњег дела конвоја батерије Б убрзо након што је на њега пуцала Стернебекова тенкова. Такође је из сведочења различитих преживелих јасно да се на терену пре покретања пуцњаве одвијало прилично кретања и журба и да је, након што су одјекнули први пуцњи из пиштоља, неколико мушкараца покушало да се прогура у задњи део групе . Један број преживелих споменуо је америчког официра који је викао: „Стојте брзо!

Укратко, може се рећи да не постоје докази који подржавају идеју о смишљеном масакру - посебно с обзиром на чињеницу да је више од половине Американаца на терену преживело и главно стрељање и администрацију државни удар пуцњи Немаца који су ушли на терен. Нити је разумно сугерисати да је главни део Кампфгруппе заменио људе на терену за нову борбену јединицу или да је био масовни покушај бекства због којег су Немци отворили ватру.

Па како објаснити пуцњаву на раскрсници Баугнез 17. децембра 1944? Чини се да постоје само два разумна објашњења. Прва је да је започела као одговор на одређени покушај бекства. Неко је видео двојицу или тројицу Американаца како праве паузу описану у заклетој изјави поручнику Сцхумацкеру октобра 1945; та особа је тада отворила ватру и то је заузврат изазвало комешање на терену док су неки од затвореника покушавали да прогурају своје другове на запад. Али овај покрет и чињеница да су бар један, а вероватно и два Американца до тада побегла са терена, само су погоршали ситуацију, а други Немци у близини су тада пуцали. Чак и ако се ова теорија прихвати, она ни на који начин не оправдава намерно убијање рањених затвореника од стране Немаца који су потом ушли на терен.

Друго објашњење је да је суочен са проблемом шта да ради са толико затвореника, неко намерно донео одлуку да их стреља. И значајно је да је већина преживелих Американаца говорила о једном Немцу који је пиштољем намерно циљао, а затим испалио два хица у затворенике. Сам број Американаца на терену и чињеница да су стајали у групи значили су да су многи били физички заштићени телима својих другова. Ово објашњење би тада захтевало да је, након главне пуцњаве, било потребно послати војнике на терен да докрајче преживеле.

16. маја 1946, Пеипер и 70 његових чланова Кампфгруппе , плус његов командант војске, шеф кабинета и командант корпуса, приведени су пред америчким војним судом у бившем концентрационом логору у Дахауу, оптужени да су намерно, намерно и неправедно дозвољавали, подстицали, помагали, подржавали и учествовали у убиству, пуцњаве, злостављања, злостављања и мучења припадника оружаних снага Сједињених Америчких Држава. Место одабрано за суђење и број оптужених били су очигледно значајни и никога није изненадило када су сви Немци проглашени кривима. Суду шесторице америчких официра којим је председавао бригадни генерал требало је у просеку мање од три минута да размотри сваки случај. Четрдесет тројица оптужених, укључујући Пеипер, Цхрист, Румпф, Сиеверс и Стернебецк, осуђени су на смрт вешањем (Поетсцхке је убијен у марту 1945), 22 на доживотни затвор, а остали на између 10 и 20 година. Закон победника, како су га називали у послератној Немачкој, превладао је. Али ниједна смртна казна никада није извршена, а сви затвореници су пуштени до Божића 1956. Пеипер је последња напустила затвор. Нажалост, непотпуне и убрзане истраге, сумње у методе које су коришћене за добијање признања и неадекватни или мањкави докази осигурали су да су криви људи избегли одговарајућу казну, а мало је сумње да су неки невини људи кажњени током суђења. У крајњем случају, сама правда је постала још једна жртва инцидента.


Овај чланак написао је Мицхаел Реинолдс, а првобитно се појавио у издању из фебруара 2003 Други светски рат часопис. За још сјајних чланака претплатите се на Други светски рат часопис данас!

Свеже Мисли

Категорија

  • Здравље И Фитнес
  • Културе
  • Лепоте
  • Рецоммендед