Исечак фантастике: Стрелице изнад Поатјеа, 1356

Енглески стрелци губе стреле нападајући француске витезове у бици код Поатјеа. (Аустријска национална библиотека / АКГ-Имагес)
Енглески стрелци губе стреле нападајући француске витезове у бици код Поатјеа. (Аустријска национална библиотека / АКГ-Имагес)



У свом роману који предстоји 1356 , Бернард Цорнвелл бави се битком код Поатјеа, другим од три главна сукоба Стогодишњег рата између Француске и Енглеске. Цорнвелл, аутор најпродаваније серије о пушкару Наполеонове ере Рицхарду Схарпеу, а на њега се позива Вашингтон пост као можда највећег писца историјских авантуристичких романа данас, бира као свог главног јунака Томаса из Хооктона, капетана стрелаца енглеског грофа Варвицка. Томас и његов плаћенички састав, звани Хелекин, придружили су се инвазији на Француску коју је предводио Едвард, принц од Велса. Након ангажовања у а возити се , кампања дивљачких рација спаљене земље, Томас и остатак Едвардових снага, повлачећи се пред огромном француском војском, заробљени су у близини Поатјеа 19. септембра 1356. Енглези се формирају, а стрелци брзо развијају стратегију која је била један од стварних кључева победе.

Томасови људи су се суочили са коњаницима и, пошто су стрелци били обучени и искусни, изабрали су месне стреле. То су биле стрелице створене за убијање коња, јер су коњи били рањиви и сваки стрелац је знао да човек, да би савладао јуриш витезова, мора да циља на коње. Тако је Цреци освојена 1346. године, па су инстинктивно бирали телесне стрелице које су имале троугласте главе, бодљикаве главе, са две оштрице оштрих жилета сваке главе, да би се продерале кроз месо и пресекле крвне судове и поцепале мишиће. Навукли су лукове натраг до ушију, изабрали циљеве и олабавили.

Ратни лук био је виши од човека. Одсечена је од дебла тисе узгајане у сунчаним земљама близу Медитерана, а посечена је тамо где се златна белина сусрела са срцем тамне боје. Тамно срце тисе било је укочено и опирало се савијању, док је спољна белина била еластична тако да би се вратила у свој облик ако би била савијена, а потисак стиснутог срца и потез златне белине заједно су давали велики рат поклања страшну снагу.



Томас је извадио стрелу од меса, положио је на штап, повукао лук и извукао гајтан, поново гађајући коња са црвеним срцем на свом густом замку

Ипак, да би ослободио ту снагу, лук мора бити привучен на ухо, а не на око, тако да стрелац мора научити циљати по инстинкту, баш као што је морао тренирати мишиће да вуку узицу све док се није чинило да стрес у тиси мора сигурно пукнути и сломити. Било је потребно 10 година да се створи стреличар, али обученом човеку поклоните ратни лук од тисе и он може да убије на више од 200 корака и да га се плаши кроз цело хришћанство.

Заклонили су се лукови. Жице су пљескале по наруквицама које су штитиле зглобове стрелаца; стрелице одскочише. Стријелци су циљали на прса коња, са циљем да тјерају тјелесне стријеле дубоко у радна плућа. Томас је знао шта се мора догодити. Коњи би посрнули и пали. Крв би им се пенила у ноздрвама и устима. Мушкарци би вриштали док би се на њих ваљали умирући коњи. Друге људе би саплеле пале животиње, а опет би долазиле стреле, неумољиве, дивљачке, жареће смрти белих врхова вођене дрветом и конопљом. Осим што се то није догодило.



Стрелице су погодиле. Коњи су стално долазили.

Мушкарци су викали. Возачи вагона скакали су са својих седишта и бежали преко реке. Коњаник који је покушао да пожури на повлачење зурио је у неверици према Французима који су се приближавали. Први од стрелаца Еарл оф Варвицк-а стизали су до реке и њихови венетари су узвикивали да започну пуцање. А Французи су и даље долазили, неумољиво, очигледно без утицаја стрелица. Најближи коњаници сада су били удаљени 150 корака.

Томас је ослободио друго окно, гледао стрелу како лети, видео је како лук ниско у ваздуху зарања мртву тачку у светао трапер украшен дијагоналним плавим и белим пругама и коњ није промашио ни корак, а Томас је видео да су и друге стреле ухваћене у пругасти ловац. Његова стрела је отишла тамо где је желео, право у груди коња, и није ништа учинила.



Имају оклоп испод замки! Викао је на своје људе да пређу на њихове сужене стрелице: Бодкинс! Бодкинс!

Истргнуо је бодкин са земље где је гурнуо шаку стрела у меку траву. Цртао је, тражио мету, видео црвено срце Доугласа на штиту, опуштено.

Коњ је стално долазио.

Ипак су коњи полако долазили. Ово није био галоп, чак ни рупа. Велики судари били су окачени поштом и тањиром, шамбони који су штитили њихова лица, и ограничени дебелим сукњама од скуване коже, носећи људе у пуном оклопу и орући кроз мочвару која се граничила са реком. То мочварно поље их је успорило, њихова тежина их је успорила, а Томас је видео како стрела клизи поред главе коња, провлачи се поред колена јахача и удара у крст судбине, а коњ се удаљава од бола. Оклоп је био испред!

Хелекин! Прати ме! Он је викао. Хелекин! Прати ме!

Изграбио је стреле и потрчао лево. Залетео се у блату и муљу мочваре, али се присилио.

Склони се на страну, рекао је себи, пређи на страну.

Прати ме! поновио је и осврнуо се уназад видећи своје људе како се покоравају.

Трцати! викао је и надао се Богу да нико не мисли да беже.

Прешао је 40, можда 50 корака, и гурнуо стреле натраг у мочвару, покупио месну стрелу, положио је на штап, повукао лук и извукао гајтан, поново гађајући коња са црвеним срцем на гиздавом траппер. Сада је циљао у бок коња, одмах иза предње ноге и испред седла. Није размишљао. Погледао је куда је желео да стрелица иде, а мишићи су га послушали и његова два прста пустила су струну, а стрела је пресекла мочвару и нестала у коњу, а коњ се узгајао, а сада је још стрела летело по мочвари и стреле су напокон гризле и коњи су падали.

СТРЕЛАЦИ РАТА ВАРВИЦКА разумели су. Коњи непријатеља имали су сав свој оклоп испред, а ниједан на боковима и задњим странама коња. Јахач који је носио тунику раширену у црвено-жутој боји са белом звездом у једном углу викао је грофове стрелце да се придруже Томасовим људима. Иди на бок! Идите, момци, идите, идите, идите!

Французи су били блиски. Визори су им били спуштени тако да им се лица нису могла видети, али Томас је могао да види где су хватачи били растргани и окрвављени њиховим остругама. Они су наговарали своје коње, а он је поново олабавио и овај пут ошамарио бодкин кроз преклопљене ваге оклопа коњског врата. Звер се спотакнула до предњих колена, а њен јахач, заробљен високом кичмом и надвишењем седла, очајнички је покушао да га ногама удари из узенгија пре него што се коњ закотрљао. Звер је још увек била на задњим ногама, нагнута напред, а јахач јој је падао на врат када су му две стреле погодиле напрсник. Један се згужвао, други га пробио, а човек се трзао назад под ударом удараца. Поново је почео да пада напред и поново је погођен.

Стрелци су се подсмевали. Ишао је напред и назад, мучен, све док један оружник који је носио лава из Варвицка није закорачио напред и замахнуо секиром која је пукла кроз кацигу да прска крв. Коњаник је покушао да посече Енглеза, али стреле су сада дебело летеле са бока, ударајући у неоклопљене стране коња, а коња јахача погодиле су у стомаку три стреле и коњ је вриснуо, узгајао се и завио.

Слатки Христе, убиј их! Свети Георгије! Коњаник са белом звездом на туники био је одмах иза Томаса. Убити их!

И стрелци су послушали. Били су уплашени неуспехом својих првих стрела, али сада су били осветољубиви. Могли су да изгубе по 15 стрела у минуту, а до сада је на француском боку било преко 200 стрелаца и ти Французи су поражени. Сви водећи јахачи су сви били доле, њихови коњи су умрли или умрли, а неки коњи су се окренули и побегли, вриштећи док су покушавали да избегну страшну бол поред реке. Ратни оружници грофа Варвицка напредовали су у хаос да би закуцали секире и буздоване по палим јахачима. Коњаници позади окретали су се. Двојица Варвицкових оружника водили су затвореника натраг до брода, а Тхомас је видео да је човек носио тунику од светлоплавих и белих пруга. Затим је потражио црвено срце Доугласа и видео како је коњ пао, заробивши човека, и послао је бодкин на јахача и видео како пробија човекову оплаћену надлактицу. Поново је пуцао, забивши стрелу у човекову страну, тик испод пазуха, али пре него што је успео да изгуби трећу стрелицу, тројица мушкараца, сви сјахали, ухватили су палог јахача и извукли га испод коња. Стрелице су их пљуснуле, али двоје их је живело и Томас је препознао Сцуллеи.

Имао је високи шлем, али дуга коса висила му је испод руба. Томас је навукао лук, али два рањена коња су галопирала између њега и Сцуллеи, која је успела да стрмоглавог јахача стави на невезаног коња без јахача. Сцуллеи пљесне коњску крпу. Рањени коњи су галопирали јасно и Томас је пуцао, али се његова стрела одбила од Сцуллеијеве задње плоче. Коњ са спашеним мушкарцем извукао се из мочваре до заклона дрвећа, а за њим Сцуллеи и још четворица мушкараца који су носили црвено срце. А онда је изненада завладала тишина, осим вечитог звука реке и птичјих песама и вриска коња и удараца копита који ударају о земљу у смртним мукама животиња.

Стријелци су разапели лукове тако да су тисе биле исправљене. Затворенике, неке рањене, неке запањујуће, водили су до брода, док су Енглези лишавали мртве коње драгоценог оклопа, ремена и седларских предмета. Неки су коње извукли из беде откопчавши шамбоне и потом их снажно ударајући ратном секиром међу очи. Други људи су откопчали тањир оклоп мртвих витезова и извукли поштанске капуте са лешева. Стрелац је опасао мач француског витеза око појаса.

Сам, викао је Тхомас, врати стрелице! Сем се нацерио и увео десетак људи у остатке покоља да сакупљају стреле. То је такође била шанса за пљачку. Рањени Француз покушао је да устане. Подигао је руку на енглеског борца који је клекнуо поред њега. Двојица мушкараца су проговорила, а онда је Енглез подигао Французов визир и убо га бодежом кроз око.

ПРЕДЛАЗНО ДА БИ ИМАО ОДКУП, претпостављам, рекао је јахач иза Томаса. Гледао је како му оружје у корице пребацује нож и почиње да скида леш. Боже, окрутни смо, али заробили смо маршала д'Аудрехема, и није ли то добар почетак лошег дана?

Томас се окренуо. Човек је подигао визир како би открио сиве бркове и замишљене плаве очи, а Томас је инстинктивно отишао до колена. О Боже.

Тома из Хооктона, зар не?

Да, господине.

Питао сам се ко у име Христа носи боје Нортхамптона, рекао је човек говорећи на француском. Томас је наредио својим људима да носе тунике са Нортхамптоновом значком, значком коју ће препознати већина мушкараца у енглеској војсци. Некима је црвени крст Светог Георгија био везан око надлактице, али није било довољно наруквица за све његове људе. Коњаник који је разговарао са Томасом носио је белу звезду на црвено-жутој туники, док је златни ланац око врата прогласио његов чин. Био је гроф од Оксфорда, зет Томасовог господара. Гроф је био у Црецију, а Тхомас га је након тога срео у Енглеској, и био је запањен што га се гроф сећа, а камоли да се сећа да говори француски. Још се више запањио када је гроф користио надимак свог шурака. Штета што Били није овде, мрко је рекао гроф, требају нам сви добри људи које можемо добити. И мислим да би сада требало да вратите своје људе на брдо.

Уз брдо, господине?

Слушај!

Томас је слушао. И чуо ратне бубњеве.

Бернард Цорнвелл написао је историјске романе о сукобима од Наполеонових ратова до Америчког грађанског рата. Извод из 1356 , објавио ХарперЦоллинс, ауторска права 2012. Бернард Цорнвелл.

Кликните за више од МХК!
Кликните за више од МХК!

Свеже Мисли

Категорија

  • Таблете
  • Производи И Услуге
  • Географија
  • Рецоммендед