‘Страшни корак’: предаја у Лузону



„Учинио сам све што је могло да се учини да задржим Батаана, али изгладнели људи без ваздуха и са неадекватном подршком теренског топништва не могу да поднесу страховито ваздушно и артиљеријско бомбардовање којем су биле изложене моје трупе“

Исход више није био сумњив. Јединице јапанске четрнаесте армије искрцале су се на северни врх Корегидора и приближавале се тунелу Малинта, седишту команде Сједињених Држава на Филипинима, које је двоструко постало болница за више од 1.000 рањених Американаца и Филипина. Закључивши да не постоји алтернатива за предају, генерал-потпуковник Јонатхан М. Ваинвригхт, амерички командант, више пута је јавио Јапанцима да је спреман да капитулира, али до поднева 6. маја 1942, није добио никакво признање. Тада су, око 1 сата, тројици америчких маринаца који су се приближили јапанским линијама под заставом примирја речено да Ваинвригхт мора доћи у седиште генерала Масахаруа Хомме ради било каквих преговора о предаји.

Ваинвригхт и три помоћника одвезли су се до јапанске линије у похабаном аутомобилу Цхевролет. Одатле су одведени на пристаниште где су их презирни јапански официри видели на броду који ће их одвести преко теснаца до Батаана. Када је Ваинвригхт питао једног официра зашто Јапанци још увек пуцају на његове положаје, речено му је да америчка понуда за предају још није прихваћена.

На копну су Ваинвригхт и његови помоћници одведени у малу оквирну кућу готово заклоњену џунглом. Тамо су чекали, по загушујућој врућини, док се није појавио фотограф, праћен трима јапанским аутомобилима у облаку прашине. Када се појавио генерал Хомма, контраст између победника и пораженог био је запањујући. Хомма је имао 200 килограма бачве груди, док је Ваинвригхт, чији је надимак одувек био Мршав, био шупљих образа и расипан. Контраст се чинио знаком новог поретка у Азији.



Американци су пратили Јапанце до стола на веранди, а две странке су заузеле места на супротним странама. Није било припремних припрема. Хомма климну главом Ваинвригхту, очекујући да почне. Ваинвригхт се надао, оптимистично, да ће се предаја ограничити на трупе којима је заповедао на Корегидору. Али Хомма је знао да на Минданау и другим острвима на југу Филипина још увек има 20.000 америчких и филипинских војника. Када је преводилац наговестио да је Ваинвригхт намеравао да се преда само за Корегидора, Хомма га је прекинуо. Не би прихватио никакву предају која се не односи на све снаге на Филипинима. Када је амерички генерал протествовао да снаге на југу чине независну команду, Хомма је одбацио изјаву у страну. Ако није преговарао са командантом свих америчких снага, састанак је био на крају. Устао је, позвао свој аутомобил и одвезао се.

Ваинвригхт је био на крају везе. Америка није имала наде за олакшање, а напад на тунел Малинта могао је резултирати само крвопролићем. Рекао је вишем јапанском официру, још увек присутном, Хоммином оперативном официру, да је спреман да потпише свеобухватну предају коју је захтевао генерал. Вративши се на Корегидор, на јапанском командном месту, Вејнрајт је потписао документ којим је окончана прва фаза рата на Филипинима. Отприлике 70.000 америчких и филипинских војника капитулирало је на Батаану месец дана раније, а предаја преосталих 13.000 на Цоррегидору учинила је кампању Филипина 1941–1942 најгорим дебаклом у америчкој војној историји.

Давне 1938. године нови начелник Генералштаба америчке војске, генерал Георге Ц. Марсхалл, тежио је побољшању вишег руководства службе. Његова војска не само да је била мала, већ је у своје врхунске редове уврстила и прилично количине мртвог дрвета. Марсхалл је био одлучан да нико старији од 50 година не сме бити унапређен у генерала и да подстакну пензионисане генерале са активне листе да се повуку.



Генерал на Маршаловој листи погодака био је Јонатхан М. Ваинвригхт, жилави, жилави коњаник који је био први капетан у својој класи на Војној академији Сједињених Држава у Вест Поинту. Након што је дипломирао 1906, служио је на бројним положајима дуж америчко-мексичке границе, пре него што је две године служио на Филипинима, борећи се против дисидентских Моро племена. Тамо је Ваинвригхт добио похвале за храброст, тактичку вештину и иницијативу.

Током Првог светског рата, Ваинвригхт је служио у Француској у саставу 82. дивизије. Имао је тешке логистичке одговорности током офанзиве на Маз-Аргону октобра 1918. године, током које је његова дивизија спасила чувени Изгубљени батаљон. Након примирја, Ваинвригхт је остао у Европи са савезничком окупацијом до 1920.

Ако је Ваинвригхт икад размишљао да напусти службу у досадним послератним деценијама, запис то не показује. У мирнодопској војсци био је веома код куће, а једном је одбио наставнички задатак у Вест Поинту, јер је више волео живот у коњичком пуку. Између ратова, наизменично је распоређивао коњичке положаје и похађање војних школа, укључујући Командну и Генералштабну школу у Форт Леавенвортх, Канзас, и Арми Арми Цоллеге у Вашингтону, Д.Ц.



1936. године Ваинвригхт је добио команду над 3. коњичким пуком у Форт Миеру у држави Виргиниа. Било је то престижно објављивање у мирнодопској војсци, а Ваинвригхт и његова супруга Аделе уживали су у друштвеном животу престонице државе. Коњица је одавно била позната као пијана одећа, али у Форт Миер-у, Ваинвригхт је стекао репутацију нарочито жестоког пића, што је одлика која није добро одговарала генералу Марсхалл-у. Само неколико месеци након што је постао начелник штаба, Марсхалл је послао Ваинвригхта да командује коњичком бригадом у Форт Цларку у Тексасу, једном од најудаљенијих места у земљи. Његов наследник у Форт Миеру био би официр кога више занимају тенкови него коњи, пуковник Георге С. Паттон.

Ваинвригхт је мислио да би Форт Цларк могао бити његово последње место, али у септембру 1940. године наређено му је да Лузон заповеда Филипинском дивизијом тамо. Овом командом дошла је друга звезда генерал-мајора.

Јапанске офанзиве на југоисточну Азију у децембру 1941. године имале су низ стратешких циљева. У нападу на холандску Источну Индију и Малају, Јапан је настојао да осигура нафту и гуму потребну за своју ратну машину. Сингапур и Филипини, за разлику од њих, морали су бити заробљени како би их непријатељ спречио да их користе као базе. Нарочито су Филипини били замишљени као део одбрамбеног периметра који би спречио Сједињене Државе да прете Јапанским матичним острвима.

Задатак заузимања Филипина додељен је Четрнаестој армији, којом је заповедао западно образовани Хомма. Под њим је било 43.000 ветерана рата у Кини. Јапански освајачи морали би да пређу 500 миља океана од база на Тајвану, али би их подржавала масивна поморска флотила, укључујући два бојна брода и осам крстарица. Упркос сложености операције амфибије, јапански планови захтевали су окупацију Филипина у року од месец дана од слетања.

Снаге Сједињених Држава у архипелагу састојале су се од око 16.000 војника, укључујући пукове Ваинвригхт-ове дивизије, и биле су расуте по острвима. Обећавши острва независност, Сједињене Државе започеле су обуку 10 филипинских дивизија, али темпо је био спор. Предвиђено је да је део проблема био буџетски, али комуникација је такође представљала изазов. Мало је Филипинаца знало енглески језик, а још је мање Американаца говорило било који од локалних дијалеката. Такође је постојао проблем става, јер се у тропској вреви Филипина јапанска претња чинила некако удаљеном.

Тако је било да су 8. децембра 1941. године - отприлике осам сати након што је амерички командант на острвима генерал-потпуковник Доуглас МацАртхур чуо за напад на Пеарл Харбор - јапанска летелица уништила већи део америчког ваздухопловства на Филипинима на резултат, грешака о којима се и данас расправља. Раније је МацАртхур израдио план Ратног одељења за одбрану Филипина - План Оранге - према којем ће америчке и филипинске снаге, у случају рата са Јапаном, имати ограничену мисију обезбеђења подручја око Маниле, укључујући Батаан, до доласка појачања. МацАртхур, који је претпоставио да ће филипинска војска бити у потпуности обучена пре него што нападне Јапан, сматрао је план Оранге нараштајним. Планирао је да брани читав Лузон, ако не и читав архипелаг, и рекао је Ваинвригхту неколико дана након Перл Харбора да се плаже по северном Лузону морају одржати по сваку цену.
Дакле, када се Хоммина војска искрцала на залив Лингаиен 22. децембра, суочила се са четири филипинске дивизије плус једним од коњичких пукова Ваинвригхта. Јапанци су били малобројнији, али већина филипинских војника била је на обуци мање од месец дана, а неки никада нису пуцали из пушака. Неколико јединица, посебно амерички обучени филипински извиђачи, храбро су се одупрли, али негде другде необучени регрути бацили су оружје и побегли у џунглу.

Хоммини ветерани су кратко поправили бранитеље плажа и кренули се путем 3 према Манили. До поподнева 23. децембра, Ваинвригхт је схватио да Јапанци не могу бити заустављени уколико не формирају нову одбрамбену линију. Прва природна баријера била је река Агно, која је текла од истока ка западу неких 20 миља јужно од плажа Лингаиен. Ваинвригхт је добио дозволу од шефа кабинета МацАртхура, генерал-мајора Рицхарда Сутхерланда, да се повуче на реку, али му је ускраћено одобрење да своју једну редовну јединицу, Филипинску дивизију, доведе на линију реке Агно.

Те вечери МацАртхур је назвао Ваинвригхта да би га саветовао да се План Оранге враћа: Одбрамбене снаге северно и јужно од Маниле повући ће се у Батаан. Као део овог покрета, снаге Јужног Лузона, којима је командовао генерал-мајор Џорџ М. Паркер млађи, кретале би се северно од Маниле и придружиле се Вејнрајту на Батаану. У теорији, Батаан и обални бастион Корегидора требало је да се бране све док појачање није стигло из Сједињених Држава. Свака претпоставка појачања била је смешна, међутим, јер су се планери у Вашингтону већ одавно одлучили за европску прву политику у случају рата. Па чак и да су Филипини уживали највећи стратешки приоритет, уништавање пацифичке флоте САД-а онемогућило је опскрбу морем.

МацАртхурова реверзија у План Оранге помогла је Лузоновим браниоцима. Поред предвиђања уредног повлачења на одбрамбене положаје на Батаану, било је потребно и залихе залиха и припрема нове одбране. Да би омогућио време да се залихе пребаце у Батаан и да Паркерове снаге крену према северу, МацАртхур је наредио Ваинвригхту да се повуче на југ низом одбрамбених линија. Свака се требала држати довољно дуго да натера Јапанце да се зауставе и распореде; када је непријатељ напао на снази, браниоци су се требали повући на следећу линију. Читава операција је захтевала прецизно одређивање времена, а МацАртхур је желео да је заврши за две недеље, до 8. јануара.

МацАртхуров биограф Д. Цлаитон Јамес назвао би читаву операцију смелом коцком:

Некако би се морале снабдети трупе на два фронта, првобитно удаљене преко 160 миља, док би јединице с послугом без посаде покушале истовремено да убаце намирнице у складишта Батаана. Некако би дивизије са само трећином одобрене снаге морале дуго да држе критичне положаје .... Некако би комерцијални аутобуси и камиони, заједно са приватним возилима, морали да се пронађу, заповедају и одмах дођу до бројних јединица којима недостаје војни превоз. Некако, упркос надмоћи непријатеља у ваздуху, витални мостови би морали бити заштићени док не пређу [бранеће] трупе, а затим срушени пре доласка непријатељских снага које су често биле близу.

Повлачење у Батаан био би најлепши сат Ваинвригхта. Путујући са једним или два помоћника у похабаном особном аутомобилу, обишао је линије нудећи савете и охрабрење. Брзо је проучавао тактичка питања и могао је одмах препознати било какву слабост у првим редовима. Ваинвригхт је често носио пушку и једном приликом је пуцао са дрвета са јапанским снајпером. Трупе су се толико навикле да виђају Ваинвригхта да се у данима када се није појавио једноставно претпостављало да посећује други део линије.
Пошто су се јединице америчке војске држале у резерви, већина трупа Ваинвригхта састојала се од филипинских јединица, уз посипање америчких официра. Сви су постајали окорјели у биткама, а оних необучених Филипинаца којима је било наклоњено да побегну давно је нестало. Ипак, да су Јапанци појачали темпо, можда не би било четворомесечне одбране Батаана. Хомма је накратко био неодлучан да ли да нападне Батаана или да притисне Манилу, а његова неодлучност Паркеру је дала времена да се крене на север. Кључ покрета показао се мост Цалумпит, неких 20 километара северно од Маниле. До новогодишњег дана, Ваинвригхтови људи су били у последњој одбрамбеној линији, где су његове три дивизије недовољне снаге имале задатак да одложе Јапанце довољно дуго да Јужне Лузонске снаге пређу у Батаан. То су и учинили. До 6. јануара, два дана пре МацАртхуровог рока, више од 80.000 војника и 25.000 избеглица стигло је у релативно уточиште Батаан.

Полуострво Батаан - дугачко 30 миља, широко 15 километара и обилно пошумљено - показало је попут отеченог палца према острвској тврђави Корегидор на југу. Правилно опремљен, могао би се одупирати Хомминим нападима много месеци, пошто су браниоци бројчано надмашили нападаче. Уместо тога, глад је постала најупорнији непријатељ. Велики број војника и избеглица на Батаану представљао је слабост јер залихе које су имале нису могле да подрже такав број. У критичној грешци, МацАртхурово особље превидело је огромне залихе пиринча - чак 50 милиона бушела - које је могло бити премештено у Батаан. Након што је МацАртхур извршио залиху расположивих залиха хране, ставио је читаву своју команду на пола оброка.
Седмог јануара амерички командант је реорганизовао своје снаге, поставивши Вејнрајта на челу Филипинског И корпуса на западној страни планине Натиб, а Паркера на челу Филипинског ИИ корпуса на источној страни. Вејнрајтову команду чиниле су две филипинске дивизије, 1. и 91., америчка 26. коњаница, плус неколико артиљеријских пукова који су његову снагу увели између 23.000 и 25.000 људи. 10. јануара трупе на Батаану имале су искуство које се неће поновити: посета генерала МацАртхура. Генерал који је командовао похвалио је Ваинвригхта због његових акција на северу, али је упозорио њега и Паркера да смање јаз између њиховог корпуса.

Делом из вере, а делом као резултат неких оптимистичних казивања председника Рузвелта и Маршала, МацАртхур је веровао да је само питање времена када ће стићи појачање. Помоћ је дефинитивно на путу, рекао је својим официрима. Морамо издржати док не стигне.

Девет дана касније оба корпуса била су мета обновљених јапанских напада. Вешти у инфилтрацији, Јапанци су приморали браниоце да се повуку, повремено у нереду. Када су ствари кренуле лоше, МацАртхур није био расположен да прихвати изговоре. Иако су се трупе две недеље бориле на пола оброка, МацАртхур је рекао својим заповедницима да је веома незадовољан извештајима да је трупама потребно олакшање и да жели да такви извештаји престану. Они, међутим, неће престати, делимично због перверзне стварности кампање: Острвска тврђава Цоррегидор представљала је најбољу наду за издржавање док не стигне помоћ, и из тог разлога је МацАртхур већ почео повлачити залихе хране из Батаана на острво . Све већи јаз између оброка доступних на Корегидору и оних који су стизали до ровова на Батаану имао је корозиван ефекат на морал.

Крајем јануара Јапанци су успели да се инфилтрирају у нову линију Ваинвригхта и створе енклаве иза његовог источног бока. Овде су, међутим, Јапанци надмашили. У серији оштрих ангажмана Американци и Филипинци су елиминисали џепове, уз велике губитке за Јапанце. Већином фебруара и већим делом марта јапански притисак је попустио, јер је Хомма имао проблема са снабдевањем. Американци су са своје стране имали времена да припреме замршени систем тунела и одбрамбених јаркова за нападе за које су знали да ће доћи.
Током фебруара неколико међуострвских пароброда са јужних Филипина успешно је водило јапанску блокаду, доносећи мале количине хране и других залиха. Међутим, углавном је једини контакт између Корегидора и спољног света био путем повремене америчке подморнице. У ноћи са 3. на 4. фебруара УСС Троут је испоручио 3.500 метака 3-инчне противавионске муниције. Две недеље касније, Свордфисх се пробила до Стене и евакуисала председника Филипина Мануела Куезона, његову породицу и разне филипинске званичнике.

Када су Јапанци обновили офанзиву, била је на ослабљеног непријатеља, јер је ситуација са снабдевањем која је била озбиљна у јануару била критична крајем фебруара. Ипак, 2. марта, МацАртхур је - због приговора Ваинвригхта и Паркера - наредио смањење дневног оброка на Батаану на три осмине стандардног оброка. Бриг. Генерал Матео Цапинпин, командујући 21. дивизијом, покушао је да спречи патроле храном, али је на крају одустао, извештавајући да су његови људи веровали да би било пожељно да умру од непријатељског метка него од глади и болести.

Код куће је мало Американаца чуло за Јонатхана Ваинвригхта, а већина је била блажено несвесна очајне ситуације на Батаану. Једино име повезано са тамошњим борбама било је Доуглас МацАртхур, чија је комуникација увек била корисна. Виллиам Манцхестер, у својој биографији МацАртхур, известио је да је од 142 саопштења која је МацАртхур објавио у прва три месеца рата, 109 поменуо само једног војника, Доугласа МацАртхура.

Међутим, управо ова слава забрињавала је Рузвелта и Маршала у Вашингтону. Без могућности слања било чега осим симболичних залиха, пораз на Филипинима се чинио неизбежним. Да ли у том случају не би требало харизматичног МацАртхура евакуисати пре него што падне у непријатељске руке? 22. фебруара, Рузвелт је послао МацАртхуру наређење да напусти Корегидор за Аустралију, где је требало да преузме команду над још неформираним позориштем на југозападу Тихог океана. 11. марта, МацАртхур, његова супруга и син, кинески амах, и неколико штабних официра напустили су Тхе Роцк бродом ПТ-а до Минданао-а, а одатле одлетели за Дарвин, Аустралија.

Пре напуштања Филипина, МацАртхур је одредио Ваинвригхта за свог наследника, али само за оне трупе на Батаану и Цоррегидору. Пошто се МацАртхур надао да ће од Аустралије усмерити одбрану Филипина, успоставио је четири одвојене команде за Батаан, Цоррегидор и две групе јужних острва. Овај аранжман није само одражавао МацАртхурово инсистирање на личној контроли, већ је такође пружао могућност да предаја једне команде не би била обавезујућа за остале.

Испред тунела на Корегидору, МацАртхур се последњи пут на Филипинима састао са Ваинвригхтом. Коњаник, чак и мршавији него иначе, стајао је нијем док му је МацАртхур поклањао кутију цигара и нешто мудрости из 11. сата. Желео је да Ваинвригхт војницима јасно стави до знања да одлази само по директном наређењу председника. Вратио би се са појачањима што је пре могао; у међувремену, Американци морају издржати. Вејнрајт се, пуних очију, руковао, можда последњи пут са заповедником коме се веома дивио.
Ратно одељење, које није било обавештено о МацАртхуровом плану за независне команде, обавестило је Ваинвригхта 20. марта да је унапређен у генерал-потпуковника и да је командовао свим америчким снагама на Филипинима. Номинално је био део новог МацАртхуровог позоришта, али је био овлашћен да директно комуницира са Вашингтоном. Након МацАртхуровог одласка, Ваинвригхт се преселио да поништи лошу вољу која је била део заоставштине евакуисаног команданта. Непосредно пре одласка у Аустралију, шеф кабинета МацАртхура, генерал Сутхерланд, препоручио је Ратном одељењу да све јединице на Батаану и Цоррегидору, осим морнарице и морских контингената, добију цитате за јединице. Они који су били искључени били су бесни, а једна од првих акција Ваинвригхта била је осигуравање да се услуге једнако поштују.

Што се тиче новог америчког команданта, он није никуда ишао. Прочула се вест и да је Ваинвригхт изјавио: Ако Јапанци могу да узму Тхе Роцк, наћи ће ме овде, без обзира на наређења која примим.

28. марта Ваинвригхт је рекао Ратном одељењу да ће залихе хране на Батаану бити исцрпљене до 15. априла (МацАртхур, који је добио копију поруке, коментарисао је одељење: Наравно да је могуће да са мојим одласком енергичност примене конзервације можда је био опуштен.) 4. априла, МацАртхур је саопштио Ваинвригхту да се ни под којим условима не сме предати. Ако храна не успе, припремићете и извршити напад на непријатеља. Ваинвригхт је одговорио да су његове трупе толико слабе због неухрањености да немају моћ отпора.

Физичка слабост бранилаца није била у потпуности одраз недостатка хране, иако су се до краја марта војници борили са 1.000 калорија дневно. Због недостатка кинина, маларија је била ендемска; команданти су свакодневно пријављивали стотине нових случајева. Скурбут је представљао још једну претњу. Батаан је изабран чист од поврћа, а приоритетни захтев за снабдевање витамином Ц је остао без одговора. Дизентерија је била широко распрострањена.

Али наређења су била наређења, и Ваинвригхт је проследио МацАртхуров захтев за нападом. Командант на Батаану био је генерал-мајор Едвард П. Кинг Јр., тврди борац и добар пријатељ Ваинвригхта. Кинг је знао притисак на свог претпостављеног, али такође је знао да су његови војници једва држали пушке, а још мање нападали. У ноћи са 8. на 9. април, Кинг је рекао својим вишим официрима да ће се предати. Кинг није рекао да ће обавестити Ваинвригхта, јер није желео да његов претпостављени буде оседан одговорношћу. Ујутро 9. априла, Кинг је пришао Јапанцима под примирјем под заставом да уреди предају својих снага из Лузона, више од 70.000 америчких и филипинских војника.

МацАртхур је побјеснио кад је чуо за предају и затражио објашњење. Ваинвригхт је признао да Кинг није са њим покренуо тему капитулације, али је описао хаотичну ситуацију на Батаану и одбио да критикује Кинга. Повезао је председника Роосевелта, учинио сам све што је могло да се задржи Батаан, али изгладнели људи без ваздуха и са неадекватном подршком теренске артиљерије не могу да поднесу страшно ваздушно и артиљеријско бомбардирање којем су биле изложене моје трупе.

Следећи је био Корегидор. У априлу је завладало затишје док су Јапанци премештали своју најтежу артиљерију на положаје близу острва. Тада су започела три недеље интензивног бомбардирања које је уништило већину америчких артиљеријских положаја. У ноћи 5. маја Хомма је искрцао пук на северни врх острва. Иако су браниоци нанели велике губитке, освајачи су успели да консолидују главе и извуку тенкове и артиљерију на обалу. 6. маја, Ваинвригхт је наредио белу заставу постављену изнад свог седишта. Сломљеног срца је, карао је председника Роосевелта, и погнуте главе спуштајући се од туге, али не и срамоте, пријављујем ... да морам данас да договорим услове за предају утврђених острва у заливу Манила. Једном од његових команданата, генерал Георге Мооре, поверио се Ваинвригхт, осећам да сам предузео страшан корак.

Предајом је Вејнрајт започео период дужи од три године као највиши јапански амерички затвореник. Он и његово особље поштеђени су Батаан Марша смрти; били су смештени у Манили док је спровођена предаја америчких снага на југу Филипина. Потом су Ваинвригхт и још 180 официра пребачени камионима у затворски логор у провинцији Тарлац на северу Лузона, где су били смештени у баракама дизајнираним за 80 Јапанаца. Као генерал-официр, Ваинвригхт је имао властити креветић, али сви Американци су били подвргнути понижавајућим ритуалима чији је циљ да подвуче свој ниски статус затвореника. Ако су били без шешира, од њих се захтевало да се поклоне сваком јапанском војнику. Ако су носили шешир, морали су да поздраве. Годинама касније, Ваинвригхт ће се са гневом присећати своје лекције из клањања од јапанског наредника.

Вејнрајт би био још горчији да је знао за МацАртхурову реакцију на предају. Када је први пут обавештен о деловању свог потчињеног, МацАртхур је саопштио Ратном одељењу да верује да је Ваинвригхт постао привремено неуравнотежен. То мишљење се није делило у Вашингтону, а 30. јула 1942, Марсхалл је саветовао МацАртхура о наводу којим је Ваинвригхт требао бити одликован Медаљом части. МацАртхур је био бијесан, обавијестивши Марсхалла да би таква награда представљала неправду неименованим генералима који су показивали моћ вођства и надахнућа у степену који је био знатно надмоћнији од оног генерала Ваинвригхта. Ни Марсхалл ни војни секретар Хенри Л. Стимсон нису били импресионирани овим одговором, али ни једни ни други нису желели да убрзају сукоб са МацАртхуром. Број је тихо одложен, али није заборављен.

У Тарлацу Ваинвригхт и његови затвореници покушали су да остану живи на пиринчу и води. Премештени су у логор на Тајвану у августу 1942, где је свака шанса за спас нестала. Амерички официри, заједно са британским официрима заробљеним у Сингапуру, провели су девет месеци у логору Каренко. Три пута дневно затвореницима су сервирани по једна шоља пиринча и чинија вреле воде из великих казана; тек у марту 1943. смели су да добијају пакете са храном од Међународног црвеног крста. Глад је стварао раздражљивост, а као виши амерички официр, Ваинвригхт је често био дужан да арбитрира у свађама.

У јесен 1943. године, затвореницима је било дозвољено да допуне пиринчани оброк узгајањем парадајза и слатког кромпира. Земља је била каменита, а мотике мотене; као уступак њиховој старости, полицајци старији од 60 година - укључујући и Ваинвригхта - изведени су са поља и добили одговорност за стадо коза.

Иако су Јапанци настојали да понизе своје затворенике у свакој прилици, физичко злостављање било је ретко све до краја септембра, када су се јапански цивили који су били интернирани у Аустралији и Сједињеним Државама вратили у Јапан. Донели су приче о малтретирању, као и вести да су интернирани амерички грађани јапанског наслеђа. Ваинвригхт и његови британски и холандски колеге позвани су пред команданта логора и речено им је да и сами могу очекивати грубо поступање. Одмах након тога, подсетио би се Ваинвригхт, Јапанци су почели да куцају људе око себе - ударајући их пушкама по главама, шутирајући их и успостављајући редовну владавину терора.

Девет месеци у Каренку представљало је најнижи ниво за Ваинвригхта. У априлу 1944. он и други амерички затвореници пребачени су у привремени камп, а затим у сталнији објекат на северном Тајвану. У потоњем, у близини града Муксак, њихово лечење се знатно побољшало, а затворски оброци су понекад укључивали и посластице попут живине и свињског меса. Јапански официри су повремено настојали да се друже. У новембру је Ваинвригхт-у показана копија на енглеском језику Ниппон Тимес која је укључивала жичану депешу са списком промоција у америчкој војсци. На своје запрепашћење, Ваинвригхт је видео да је унапређен у генерал-мајора регуларне војске.

Можда ипак није био у таквој срамоти.

Јапанци су у међувремену одлучили да још једном преместе америчке затворенике. У октобру 1944. године, Ваинвригхт и други амерички официри пребачени су са Тајвана у Манџурију путем Кореје. Код Сиана скелетни Ваинвригхт преживео је жестоко хладну зиму, спекулишући са својим затвореницима о томе која острва америчке снаге морају заузети пре него што нападну јапанско копно. Међутим, 15. августа зачуо се реп на вратима Ваинвригхт-ове кабине. Један затвореник обавестио је генерала да је рат завршен - Јапан се предао!
Совјети су били они који су окупирали Манџурију, а прошле су скоро две недеље пре него што је амерички контингент стигао до Сиана и одвезао заробљенике у Цхунгкинг. Одатле је Ваинвригхт допремљен у Јапан на време да присуствује церемонији предаје на броду Миссоури. Али прво је дошло једно од најдраматичнијих окупљања Другог светског рата.

Поподне 31. августа, авион који је превозио Ваинвригхта и друге пуштене затворенике слетео је у Иокохаму. Ваинвригхт-ова лимузина одвела је колону до хотела Нев Гранд, док су се јапански посматрачи поклонили у знак поштовања. МацАртхур је био на вечери када је Ваинвригхт-ова забава ушла у главну трпезарију. Присутни - углавном Американци - ућутали су, сви погледи упрти у Вејнрајта. МацАртхур је био шокиран својим изгледом и чињеницом да је могао ходати само са штапом. Очи су му биле упале, сетио би се МацАртхур. Коса му је била бела, а кожа је изгледала попут старе коже ципела.

МацАртхур је устао, закорачио до Ваинвригхта и два стара војника су се загрлила. Обојица су изгледала близу суза. Седели су за вечеру, а Ваинвригхт је испричао мало о својој три године заточеништва. Говорио је о понижењу предаје и о страху да је његова војна каријера завршена. МацАртхур је покушао да му олакша ум, питајући какав задатак би желео. Ваинвригхт је тражио да заповеда корпусом под МацАртхур-ом. Зашто Јим, одговорио је, користећи један од Ваинвригхт-ових надимака, можеш да имаш корпус са мном кад год то желиш.

Али Ваинвригхт више никада неће служити под МацАртхур-ом. Отишао је кући након церемоније предаје, а у Вашингтону су га третирали као хероја који се враћа. Генерал Марсхалл га је дочекао на аеродрому, као и Ваинвригхт-ова супруга Аделе. Ваинвригхтови су упућени у Пентагон - зграду коју Јонатхан никада није видео - на позив војном секретару Стимсону. Тада је Ваинвригхт водио колону до Капитола, кроз гужве које су процењене на 400 000. Тамо се човек који је само неколико недеља раније морао да се поклони јапанским војницима обратио заједничкој седници Конгреса. Од очајних дана вратили смо се у мирни свет, рекао је Ваинвригхт законодавцима. Захваљујем Богу на нашем ослобођењу и на саосећању и високом поштовању у којем сте нас држали кроз дугу калварију.

Са Цапитол Хилл-а Ваинвригхтс су прошли поред орасположених гомила до Беле куће. У ружичњаку, председник Харри С. Труман разменио је љубазност са својим гостима пре него што је ступио до банке микрофона и прочитао цитат. Говорило се о Ваинвригхт-овој храбрости на ватреним линијама Батаана, о његовој борби против огромних шанси и о његовој храбрости и одлучности у поразу. Када је председник завршио, Ваинвригхт је схватио да му је додељена Медаља части.

Делимично је то дуговао генералу Марсхалл-у. Шеф особља није заборавио како је предложена награда одложена 1942. Неколико дана након церемонија у Мисурију, Марсхалл је информисао секретара Стимсона о МацАртхуровим приговорима и затражио од Стимсона да одлучи да ли ће Ваинвригхту доделити највећу част у земљи. Стимсон је проучио досије и закључио да су МацАртхур-ови приговори неодрживи и ... на њиховом лицу неистинити. Председника Трумана није било тешко убедити, јер је гајио сумње у вези са МацАртхуром много пре њихових сукоба током Корејског рата.

Церемоније у Вашингтону биле су само почетак. Унапређен у пуног генерала, Вејнрајт је већи део године провео у прегледу парада, одржавању говора и прихватању почасних диплома. Његови скромни разговори ретко су ишли даље од одобравања снажне одбране. Али он је фаворизовао универзалну војну обуку и уједињење оружаних служби - ово друго је било контроверзно становиште 1945. године.

Ваинвригхт је требало да се елегантно повуче 1945. године, у зениту своје каријере. Али он није знао за живот ван војске, и у јануару 1946, постављен је за команданта Четврте армије, са седиштем у Сан Антонију, Тексас. Тамо је обновио старе навике пијења, али његово особље се побринуло да не буде неугодних инцидената. Повукао се из службе августа 1947. године и на кратко заузео радно место у осигуравајућој кући. Остао је славна личност на окупљањима, где би се ветерани из Батаана често представљали и тражили да му стисну руку. У таквим приликама Ваинвригхт-у би се замаглиле очи и нашао би начин, чак и у гомили, за тиху реч охрабрења.

Јонатхан Ваинвригхт умро је 2. септембра 1953. године, тачно осам година након предаје Јапанаца. Лојалност му је била високо на листи врлина, а он је отишао на свој гроб као чврст поштовалац Доугласа МацАртхура као и 1941. Као војник, Ваинвригхт никада неће бити упамћен по својој глобалној визији или стратешком увиду. Ипак, стари коњаник - чврст, храбар и увек пажљив према својим људима - у многим аспектима оличавао је главне врлине Старе војске. Његова је трагедија била што никада није преболио одговорност за највећу предају у америчкој историји.

Јохн М. Таилор је аутор бројних књига из историје и биографије, укључујући биографију свог оца, Амерички војник: Ратови генерала Маквелла Таилора (Пресидио Пресс, 2001).

Свеже Мисли

Категорија

  • Математика И Статистика
  • Таблете
  • Лепоте
  • Рецоммендед