Ухапшен! Посвећени агент ФБИ спасио је драгоцене предмете грађанског рата од лопова, превараната и несавесних колекционара



Током славне 20-годишње каријере, агент ФБИ-а Роберт К. Виттман повратио је око 300 милиона долара украдених уметничких дела и историјских реликвија. Међу њима је било много драгоцених предмета из грађанског рата који свима нама чувају успомену на највећу америчку борбу.

Р.Витзман, запослен у Балтимору, где је његов отац био врхунски трговац антиквитетима, почео је радити за ФБИ крајем 1980-их и на крају се усредсредио на истраживање крађе културних предмета. Маркетинг украдене робе постао би много лакши, захваљујући развоју интернет аукција које омогућавају лоповима да без напора пронађу купце и изврше уносну продају с релативном анонимношћу. То је посебно случај са нагло растућим предметима колекционарства из грађанског рата, где предмети или украдени из музеја или одузети од породица и приватних колекционара понекад коштају милионе долара.



(Љубазношћу Роберта Виттмана)

Проналажење украдених историјских блага и уништавање оних који њима тргују захтева посебан додир, као што Виттман описује у својој књизи Прицелесс (Непроцењиво) из 2010. године. Његова прича доказује да је био природан за тај посао.

Виттман је 2004. године створио ФБИ-ов Тим за криминал, јединицу састављену од 16 специјалних агената обучених у техникама истраге културних добара. Од оснивања јединице, пронашла је скоро 15.000 предмета чија је вредност већа од 160 милиона долара.



Раније у својој ФБИ каријери, Виттман је већ дао значајан допринос опоравку и очувању историјских артефаката, посебно оних повезаних са грађанским ратом. А ако његово дело говори било шта, то је да су драгоцени артефакти рата заиста рањиви.

Деведесетих година Виттман је водио бројне истраге које су укључивале све, од униформи ношених од оружја и оружја за презентације до личне преписке војника Уније и Конфедерације. У сваком случају, докази су довели до превараната, лопова и несавесних сакупљача који су били мотивисани похлепом, а не љубављу према историји.

На пример, у октобру 1997. године Виттман је назвао управника колекција у Историјском друштву Пенсилваније (ХСП) у Филаделфији. Током инвентара, Кристен Фроехлицх схватила је да недостаје неколико имања. Међу њима су била и три украшена мача за презентацију израђена од злата, челика, сребра, дијаманата, аметиста и рхинестона. Церемонијалне оштрице представљене су генералима Уније Андреву Хумпхреису, Давид Бирнеи-у и Георге Меаде-у, у завојима победа сваког од њих (Меаде је добио своје у Геттисбургу).



Уписани и стога лако препознатљиви мачеви који су недостајали вредели су стотине хиљада долара на тржишту колекционара. Фроехлицх је Виттману пружио слике и детаљне описе и посао је почео.

Започео је интервјуисањем целокупног особља ХСП-а, са изузетком једне особе која је телефонирала болесном - чувара друштва Еарнеста Медфорда.

Недељу дана касније, Виттман је добио савете од стручњака за презентацијске мачеве Бруцеа Базелона. Трговац милитарије са седиштем у Поцоносу умешао је љубитеља историје из Филаделфије Георгеа Цсизмазиу. Према дилеру, Цсизмазиа му је понудио да му прода презентацијски мач којег се јасно сјећао да га је видио у колекцији ХСП.

Виттман је кренуо према Цсизмазији и био је запањен оним што је пронашао. Током претреса по налогу колекционарске куће у предграђу Филаделфије, Виттман је наишао не само на три мача за презентацију, већ на 25. Цсизмазиа је такође имао у свом поседу око 50 антикних оружја и запањујући асортиман американаца из 18. и 19. века. Кеш меморија је била толико велика да су Витману и његовом партнеру биле потребне резервне копије како би обрадили све већу гомилу кривичних доказа.

Монументално спашавање: Боб Виттман (лево) и његов тим истражитеља показују борбену заставу 12. пука корпуса д
Монументално спашавање: Боб Виттман (лево) и његов тим истражитеља показују борбену заставу 12. пука корпуса д'Африкуе коју су повратили током пажљиво планираног убода. (Љубазношћу Роберта Виттмана)

Лако вредан милиона, Цсизмазијин прилог укључује пушку коју је Џон Браун користио током рације на Харперс Ферри у октобру 1859. године и златни сат са натписом: Предат генерал-мајору Георгеу Г. Меаде-у, САД у знак поштовања и поштовања пријатељ ЕП Доррл, Геттисбург, 1., 2., 3. јула. ПОБЕДА.

Игра је кренула за Цзизмазију, који је признао да је Медфорду, чувару ХСП-а, током осмогодишњег периода платио 8.000 америчких долара за кријумчарење артефаката из колекције друштва, процењених на три милиона долара. Цсизмазиа је добио максималну трогодишњу казну; Медфорд, четири месеца у савезном затвору.

Иако победа за љубитеље грађанског рата и посвећенике историје уопште, осуђујуће пресуде у случају ХСП биле су само кап у мору културних злочина. За сваког лопова који ФБИ стави иза решетака, постоји још један слободан трговац. У року од годину дана од затварања досијеа Цсизмазиа, Виттман је трагао за још једним преступником, који је продавао свети комад историје грађанског рата: борбену заставу 12. регименталног корпуса Африке.

Дванаеста је била одећа америчких обојених трупа подигнута у Луизијани - једна од првих која је у рату видела тешке борбе. У мају 1863. 12. учествовао је у нападу Уније на Порт Худсон дуж реке Миссиссиппи. Петорица његових људи умрла су носећи заставу. Украшен са 35 златних звезда и натписом, 12. РЕГ. ИНФАНТРИ ЦО ’А, то је само један од пет америчких центара пуковске заставе грађанског рата које данас постоје.

Прикладно назван Крвном крпом, 12. стандард висио је деценијама на Вест Поинту као део архиве америчке војске. Потом су средином седамдесетих кустоси ставили заставу на позајмицу за изложбу у Јужној Каролини. Крвна крпа никада није стигла на одредиште.

Више од 20 година касније, Виттман је сазнао да продавац купује заставу која недостаје на црном тржишту. Представљајући се као купац, убедио је осумњиченог Чарлса Вилхитеа да лети у Филаделфију како би обавио продају.

Виттман је срео Вилхитеа у соби мотела са скривеним камерама и тројицом ФБИ-јевих агената који су чекали да ухвате њихов знак. Током неколико минута разговора Вилхите се инкриминисао признајући да је знао да је застава украдена. Након што је Вилхите прихватио Виттманову готовинску понуду од 28.000 долара, тим га је ухапсио.

„Уметнички и историјски артефакти у музејима и архивима припадају свима нама и желим да тако и остане.“ -Роберт К. Виттман

Наравно, директни лопови и трговци на црном тржишту нису једине претње са којима се суочава историјска заједница грађанског рата. Убрзо након Вилхитеовог хапшења, Виттман је започео истрагу против пар обманутих уметника који су обогатили богатство наследника значајних личности из Грађанског рата.

Партнери у брокерском посредовању у војсци - Америчко удружење за очување наоружања - Русселл Притцхард ИИИ и Георге Јуно били су угледна имена на терену, обојица проценитељи у популарној ПБС серији Антиквитети на путевима.

Виттманова истрага открила је да је Георге Е. Пицкетт В - прапраунук генерала Конфедерације - тужио Притцхард-а и Јуно-ну због преваре. У то време, двојац је помагао градоначелнику Харрисбурга у држави ПА да набави предмете за нови градски музеј грађанског рата. Користећи кредибилитет стечен пројектом Харрисбург и њиховим наступима на Антикуес Роадсхов-у, Притцхард и Јуно су убедили породицу Пицкетт да им продаје изузетно ретка наследства.

Предмети су били кепи и мач које је Пицкетт носио у Геттисбургу; мапа коју је скицирао сатима пре него што је извршио катастрофалну оптужбу; папири комисије његовог официра; лична преписка; и рукавом јакне умрљане крвљу. На основу лажне процене, Притцхард и Јуно платили су породици 87.000 америчких долара за ову историјску донацију, коју су заузврат продали музеју Харрисбург за 850.000 америчких долара.

Виттман је открио сличне случајеве у којима су Притцхард и Јуно преварили колекционаре и потомке драгоцених предмета из грађанског рата. На пример, двојац се обратио породици Меаде под претварањем да је радио за музеј Харрисбург, плативши 180.000 америчких долара за изврстан пиштољ Ремингтона калибра 44 калибра. Накнадно су је продали не музеју како је обећано, већ приватном колекционару за 360.000 долара.

Виттман-у је опоравак оригиналне копије закона о правима из Северне Каролине из 1789. године, коју је украо војник Уније пред крај грађанског рата, био један од најпоноснијих тренутака. (Одељење за природне и културне ресурсе Северне Каролине)

Виттман је убрзо имао довољно доказа да их двојицу ухапси и оптужи за вишеструке тачке преваре. Притцхард је отишао у затвор на годину дана. Јуно је провела неколико месеци у пола куће, као и Притцхардов отац због свог учешћа. Њихове су реченице биле лагане, али ипак су одјекнуле у јавности и дале су савете који су довели до више лопова и превараната.

Крунско Виттманово истраживачко достигнуће започело је 2003. године, али корени злочина воде се до априла 1865. године када је 90 000 војника под командом генерал-мајора Виллиама Тецумсех-а Схерман-а нагомилано изван Ралеигх-а, НЦ Лее се предао, а званичници Конфедерације били у бекству, напуштајући Главни град Северне Каролине без борбе. Шерманови војници су претресли главни град, крадући сувенире, уметност и историјске документе - посебно копију Северне Каролине америчког Биланса права из 1789. године, ручно израђену на велуму.

Једна од 14 копија издатих свакој држави и савезној влади, била је непроцењива чак и по стандардима 19. века, али је у априлу 1865. године војник Охаја у Схермановим редовима ослободио као ратни плен.

Током посете Охају годину дана после рата, бизнисмен из Индианаполиса Цхарлес Схотвелл купио је документ од војника за 5 долара. Пергамент је поново испливао на површину 1897. године у објављеном интервјуу са Схотвеллом, и поново 1925. године када је неуспешно покушао да га прода Северној Каролини.

Схотвеллове унуке, Анне Босвортх и Силвиа Лонг, на крају су наследиле тај комад и 1995. направиле дискретне увертире за његову продају, наводно безуспешно прилазећи богатим потенцијалним купцима Стевену Спиелбергу, Мицхаел Јордану и Опрах Винфреи.

Виттман, обавештен 2003. године да је неко понудио да га прода Националном уставном центру за 4 милиона долара, створио је пажљиво оркестрирани убод уз помоћ Националног уставног центра. Пресрео је документ који дуго недостаје и вратио га свом правом дому.

Виттман је резимирао свој неоспорни допринос очувању сећања на амерички грађански рат: Уметнички и историјски артефакти у музејима и архивима припадају свима нама и желим да тако и остане.

Мицхаел Г. Виллиамс, који пише из Глен Арм-а, МД, често доприноси америчком грађанском рату.

Свеже Мисли

Категорија

  • Здравље И Фитнес
  • Културе
  • Лепоте
  • Рецоммендед